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哈佛大學,怎樣挑選學生?
 

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哈佛大學,怎樣挑選學生?

撰文◎Christine Huang

要申請進入哈佛,就必須要在申請書上立刻讓哈佛明白你是他們所要的人。今年哈佛學院(Harvard College,指的是哈佛的大學部)總共錄取了2,029人,是35,023申請者中的5.8%。這其中最後選擇哈佛大學就讀的不超過1,700人。一份沒有特色的申請資料是註定在這5.8%之外的。


誰說哈佛不特別重視成績?

哈佛要怎樣的人呢?坊間許多人強調哈佛大學收的學生,不是死啃教科書的那種類型,但事實是如果沒有好成績,幾乎與哈佛大學無緣。高中在學成績雖不至於要4.0(滿分),但幾個B恐怕就不樂觀了。當然,SAT如果沒有個2,000分,要申請哈佛也不是那麼容易。


根據統計,今年哈佛大學的申請者中,SAT閱讀、數學、寫作三部分的成績在700分以上的(每項滿分800),各約1.4~1.7萬人。即使一些術科,例如鋼琴演奏或是體育項目,哈佛大學也要求他們必須有優秀的在校成績。哈佛大學不希望他們的運動員只會打球,而要在打球之外還能五育均衡。當然也有少數被哈佛接受的學生,成績不一定是最好,但有特殊的獎項、才能,這些不在本文的討論範圍。


極優秀的在校成績是進入哈佛大學的基本要件。原因是美國有超過3.7萬所高中,今年有3,400名申請哈佛者是高中第一名,前五名的不計其數。所以,額外的條件就成了進一步判斷錄取與否的依據。這些額外條件又是什麼呢?


重視領導力與堅毅性格
哈佛校長和招生辦公室主任曾在不同場合提到,哈佛重視申請者的人格特質(care, discretion, and humility)、是否有廣泛的興趣、創造力、領導能力、堅毅性、社責任等。本文主要探討其中兩項:一是領導能力,二是堅毅的性格。最近這幾年,領導能力有益加受到重視的趨勢。領導能力指的並不是職位。領導職位固然可以顯現一個人在領導上的經驗,但是並不足以反映出他的領導能力。具體的事證才能說服招生辦公室的官員。
舉個例子好了。如果只是擔任過辯論隊的隊長,並不一定能說明是個好領導者。但是如果提出具體事證,明確地告訴哈佛,自己如何將一群有才幹的人組織成為一個團隊、包容所有的隊員、讓人才願意為我所用、彼此不會互相傾軋,在斟酌各方意見時慎謀能斷、即使意見沒被採納的人也不會感到心灰意冷,並且領軍參加全國比賽取得名次、甚至打敗大學團隊,這些事蹟都可以更好地說明自己的領導力。


除了領導能力之外,堅毅的性格是哈佛學生的共通特質。他們不僅有自律的精神,在各方面自我要求高,更重要的是要能不斷地挑戰自我。例如比較兩個學生,一個學生每學期修12個學分,而且一半是大學先修課(AP);另外一個學生修同樣的學分,但都是初級課。研究顯示,AP和SAT II比SAT I更能預測學生進入大學後的成績。因此,即使這兩位學生都獲得全A成績,但哈佛錄取前者的可能性比較高。


又譬如在惡劣的家庭、社區環境中長大的小孩,還能力爭上游、樂觀進取,品學兼優,這樣的學生是任何學校都會積極爭取的。而除了成績、領導力、堅毅個性之外,一份好的申請資料也要能表現自己不只是重複別人做過的事。例如同樣是社區服務、同樣是照顧老人,一般的申請者可能只會提到自己如何照顧弱者。但是如果能在一般的服務之外,還看到了老年照料的資訊系統缺乏,於是動手架構系統,這樣的學生就更有可能被哈佛錄取。


6成學生靠獎學金  2成學生免學費
許多申請家庭一直有個疑問:哈佛學費那麼貴,他們會不會考慮家庭的經濟負擔能力,以決定是否錄取?其實家庭收入高低,並非哈佛大學考慮的因素。以今年錄取者而言,60%學生必須要靠獎學金,才有能力就讀。而其中家庭所得在6.5萬美元以下(占20%),是完全不需要付任何學費的,也不需要申請學生貸款。這讓哈佛學生實際的負擔,比就讀公立大學還低。而支持這個政策的基礎就是豐厚的獎學金。


不只是哈佛,美國只要有心辦學的學校,莫不積極爭取財源,讓好學生高枕無憂享受高品質的教學內容、環境、設備。畢竟,能招收到優秀學子,集天下英才而教之,日後貢獻所學於社會,讓哈佛以他們為榮,這才是哈佛招生的宗旨。


-更多精采文章請見12月號(451期)Career職場情報誌-

 

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